25 juil. 2014

Râle d'eau


Rallus aquaticus
Gruiformes - Rallidae


Toujours un bon coup d'adrenaline quand le râle sort à découvert. Il se reconnaît aisément par son long bec rouge des autres espèces proches.
Son cri n'est pas vraiment élégant... à l'entendre, on a l'impression qu'on égorge un cochon!
Il fréquente les zones humides, bords de marais, roselières, etc... où il se nourrit de vers de vase, petits crustacés, insectes et poissons.
D'autres photos et lever de soleil  sur ce site [ICI...].

Water rail
Always an adrenaline shot when this elusive bird comes out in the open! Easily recognizable from other close species by its long red beak. When it calls, one has the impression a pig is being slaughtered! It is found in humid zones along reed beds and swamps where it feeds on worms, insects, small fish and small crustaceans.






23 juil. 2014

Héron garde-boeufs en plumage nuptial

Bubulcus ibis

N'est-t-il pas superbe et fier ce beau mâle? Un cadeau venu du ciel assez inattendu et surtout bienvenu car l'attente des Gangas cata fut longue et infructueuse ce jour-là au milieu de nulle part!
il est plus étroitement apparenté aux hérons du genre Ardea qu'aux aigrettes du genre Egretta. Oiseau assez trapu quand il rentre la tête dans son cou, il vit près des eaux douces et fréquente les habitats herbeux relativement secs, accompagnant souvent le bétail ou d'autres grands mammifères, se nourrissant des insectes et des petits vertébrés perturbés par ces animaux.

Cattle egret
Isn't he just gorgeous in breeding plumage?
I was happy to see him since we were waiting for
Pin-tailed sandgrouses in the middle of nowhere! 







21 juil. 2014

Pie-grièche méridionale

Lanius meridionalis 
 
C'est un bec crochu étroitement récemment différencié de la Pie-grièche grise (Lanius excubitor). Les deux espèces ont été séparées après des études morphologiques et génétiques réalisées dans les années 1990. Peu ou pas de sourcil clair, ventre rosé chez le mâle. Elle niche en Europe méridionale et en Afrique du Nord. Des migrateurs sont parfois aperçus en Europe occidentale.
Les Pies grièches sont connues pour empaler leurs proies, gros insectes, petits vertébrés) sur les épines ou sur les barbelés.
Pour plus d'infos voir Oiseaux.net.
Dommage que ces deux oiseaux ne se soient pas plus approchés!

Southern Grey shrike
It was recently differentiated from the Northern Grey shrike after morphologic and genetic studies in the 90's.
Males have a pinkish breast.
It is found in meridional open and dry areas with thorny bushes on the thorns of which they impale they prey (large insects and small vertebrates).
A pity not to have had these 2 birds closer!





16 juil. 2014

Libellule: de la larve à l'imago

Cet être aquatique rébarbatif va se métamorphoser en cet insecte magnifique d'une technologie parfaite qu'est la libellule.

~   ~   ~   ~   ~  ~   ~   ~   ~   ~  ~
To my english speaking followers and friends... Please use the translator exceptionally, I do not have time to write this post in english, sorry ;-)

A.   La larve

Elle vit en milieu aquatique pendant la plus grande partie de sa vie; le temps qu'elle passe sous l'eau dépend de l'espèce à laquelle elle appartient. Généralement, plus la libellule est grande plus le temps de vie de la larve est long. Il peut atteindre jusqu'à 6 ou 7 ans! Les plus grandes (Aeshnidés, Cordulegastridés...) peuvent mesurer jusqu'à 5 cm.
Selon son espèce, elle va muer plusieurs fois en augmentant le nombre de ses segments abdominaux et les dernières mues vont la préparer à sa vie aérienne.

Vue sur les fourreaux ailaires du dos qui contiennent déjà l'essentiel des ailes:

Larve d'Aeschne des joncs, prête pour l'émergence
Aeshna juncea



 
Carnassière, elle croque à belles dents tout ce qui bouge de sa taille ou plus petit et peut même s'attaquer à des têtards de batraciens plus grands qu'elle! Sa technique en embuscade est redoutable, elle les attrape en projetant son masque (ou lèvre inférieure) situé sous sa tête; il fonctionne un peu comme un bras replié au repos et qui se détend brusquement.

Larve vivante à la surface de l'eau, retournée sur le dos, on lui voit le masque replié entre les pattes avant:

Aeshna juncea


Vue plongeante sur les crochets (palpes labiaux) du masque, repliés l'un au-dessus de l'autre, qui permettent à la larve de saisir sa proie:

Aeshna juncea

Sa respiration est complexe mais pour abréger, elle s’effectue par la ramification des branchies rectales situées dans la zone du rectum.
Avant d'émerger, elle cesse de s'alimenter et entre dans une phase particulière où certains changements s'opèrent sous l'influence de l'ecdysone - hormone stéroïde intervenant notamment dans le processus de la mue de certains insectes - sans qu'elle ait encore à s'immobiliser.
Peu avant sa sortie définitive de l'eau, elle remonte de plus en plus souvent à la surface pour commencer à respirer l'air, suite à la résorption des ramifications branchiales. Si les conditions sont adverses, temps froid ou pluvieux, elle peut retourner à l'eau pour en attendre de plus favorables.



B.   L'émergence:

Quand la larve a trouvé un support stable, roche ou tige végétale, elle s'installe à la verticale, tête vers le haut puis elle se fige; c'est le moment ou la libellule est le plus vulnérable et ou les déformations et les chocs sur la kératine encore molle de l'exosquelette peuvent la condamner à mort.
Elle a lieu le plus souvent le matin assez tôt et  dure plusieurs heures en fonction de l'espèce; elle peut s'étaler sur la matinée voire jusque dans l'après-midi en fonction de l'état physique de la larve, des conditions météo ou de la présence de prédateurs comme fourmis, araignées, mouches, oiseaux, etc...

La libellule commence en craquant son exuvie par le dos et se bascule à l'envers; lorsqu'il est presque entièrement sorti, il se redresse d'un mouvement brusque et s'y raccroche avec ses pattes: elle va lui servir de support pendants les quelques heures nécessaires à son expansion et à son séchage. Son aspect verdâtre est dû à la couleur de son sang ou hémolymphe pompée dans le corps.

Photos faites avec un bridge Nikon P100 en 2011

Aeshna juncea


On peut voir les "fils", ramifications branchiales qui permettaient à la larve de respirer sous l'eau; les ailes sont encore toutes chiffonnées:



La libellule a quitté cet exosquelette qu'est l'exuvie et sous la forme de laquelle elle aura passé la majeure partie de sa vie.



La taille de la tête a doublé:



Peu à peu la lymphe se résorbe et l'insecte commence à s'assombrir:

Aeshna juncea

Libellula fulva, F

Libellula fulva, F


Enfin voici un "nouveau-né", ses marques corporelles sont à présent bien visibles.
Il se repose un long moment après la grosse fatigue de sa sortie de l'exuvie, les yeux sont glauques et le resteront encore quelques jours:
Aeshna juncea


Voir [ICI...] l'histoire du sauvetage de la larve d'un Onychogomphe de la gueule d'un poisson sur les rives de l'Ardèche, à sa sortie de l'eau pour émerger.


C.   L'imago

Les ailes méritent qu'on leur consacre tout un article!
Ce sont les organes de vol les plus sophistiqués dans le monde des insectes.
Revenons un instant au moment de l'émergence:

A l'émergence, chez les anisoptères (les libellules) - par opposition aux zygoptères (les demoiselles) - les ailes sont d'abord opaques avec une teinte verdâtre due à l'hémolymphe.

 


Dès que celle-ci se retire de la nervation - réseau rigide de nervures qui sous-tend l'aile et sépare les cellules - elles deviennent transparentes et fines comme un film plastique légèrement rigide.




La description des ailes a été codée: les nervures principales délimitant des champs (anal, discoïdal ou post-discoïdal) qui se divisent eux-même en cellules secondaires. Ceci permet d'identifier les genres très précisément.

Elles sont terriblement fragiles et tenter de saisir la libellule par ses ailes à ce moment-là de sa vie est la condamner à coup sûr: les ailes ont toutes les chances d'être détériorées ou de rester collées.

Orthetrum albistylum 
Codification très simplifiée de l'aile et
réflexion de la lumière
montrant les indentations


Les 2 paires d'ailes indépendantes permettent à la libellule un vol parfaitement précis. Elle peut faire du sur-place, des piqués éclairs, reculer, voltiger, se stopper net pour repartir en sens inverse, ne laissant aucune chance à la proie ciblée!

La réflexion de la lumière permet de voir qu'elles ne sont pas plates mais indentées, particulièrement sur la partie supérieure:

Orthetrum cancellatum immature



Chez la libellule le terme hyalin s’applique aux ailes des jeunes émergés; il se comprend comme translucide, réfléchissant intensément la lumière.

Définition de hyalin, hyaline:
Du latin hyalinus et du grec hualinos, qui a l'apparence, la transparence du verre.

A force de regarder les mâles recherchant les femelles pour s'accoupler, j'ai remarqué qu'ils ignorent celles dont les ailes sont hyalines. Sans être une fonction à proprement parler, cette réflexion intense de la lumière doit agir comme un phare dans l'océan... de verdure et les prévenir qu'elles ne sont pas prêtes!

Libellula quadrimaculata mâle immature


Libellula quadrimaculata mâle immature

Libellula quadrimaculata, mâle immature



Détail des ailes d'un mâle Libellule fauve adulte:

Libellula fulva, mâle adulte


Les ailes restent transparentes jusqu'au vieillissement, phase finale de l'imago (insecte adulte):
Aeshna affinis, cœur copulatoire
Les ailes commencent à se déchirer, cette femelle arrive en fin de vie.


 Les ailes sont également un moyen de contact... primitif peut-être mais enfin! On peut les entendre vrombir lorsque les mâles sont excités par la présence de femelles ou énervés par un intrus, je l'ai noté particulièrement avec les Anax empereurs. Les femelles en font autant pour impressionner les mâles quand elles refusent l'accouplement et si cet avertissement n'est pas suffisant, elles se laissent tomber dans la végétation pour se cacher.

Anax imperator, femelle refusant l'accouplement
et cherchant à pondre

Mode vie de l'imago:

La libellule a gardé son expérience de chasseur redoutable et ses proies sont maintenant les diptères, hyménoptères, lépidoptères et autres bestioles qui prolifèrent dans les zones de maturation, pour atteindre un complet développement.




A ce stade, elle doit attendre environ 2 semaines pour être prête pour le but ultime: la reproduction; ce temps s'appelle la maturation.
Généralement les femelles ne vont pas changer de couleur sauf en vieillissant, elles ont alors tendance à s'assombrir considérablement.
Chez certaines espèces, les mâles eux vont carrément changer leurs couleurs comme par exemple Orthetrum cancellatum, Libellula depressa ou encore L. fulva qui virent du jaune au bleu.
Chez le mâle Crocothemis erythraea, le changement de couleur est flagrant.

Pendant quelques jours il garde la même couleur que la femelle...

Crocothemis erythraea,
Les cerques rapprochés de ce mâle le trahissent en tant qu'immature


...puis petit à petit vire du orangé à sa couleur d'adulte:

Crocothemis erythraea, mâle maturant

pour arriver à ce rouge intense:

Crocothemis erythraea, mâle adulte



Plus subtile ici, le changement de couleur de ce mâle d'Aeschne affine; on peut voir le bleu définitif gagner l'abdomen par le bout:
  
Aeshna affinis, mâle maturant



Bibliographie:
Les libellules de France, de Belgique et Luxembourg
D. Grand et J.-P. Boudot, Parthenope Collection

Guide des Libellules de France et d'Europe
K.-D. B. Dijksrta, Delachaux et Niestlé

Liens Internet:
- Libellules de France et d'Ailleurs
- Odonates 19, Paul Testard

- Preuves de la création

- http://entnemdept.ufl.edu/creatures/misc/odonata/odonata_french.htm
- Revue-pour-la-Science

ARTICLE PRE-PUBLIE, à bientôt!

PRE-POSTED ARTICLE, see you soon! 


15 juil. 2014

Acrobaties d'un mâle Pic épeiche

Dendrocopos major
Piciformes - Picidae


Ces oiseaux sont fabuleux à observer, ils trouvent toujours le moyen de surprendre! Ce mâle fait partie des 3 paires qui résident dans les environs immédiats de la maison. Les messieurs sont souvent en concurrence les uns envers les autres et si l'un se présente, un autre surgira et ils le savent!


Great spotted woodpecker
These birds are wonderful to observe, they always have a way to catch our attention! This male is one of the 3 pairs residing permanently in the vicinity. The 3 guys are often in competing and are very aware of each other!



 

C'est pourquoi ils ont toujours un "œil derrière la tête"!

They are always watching over their shoulders!




Un autre a surgi: l'action a été trop rapide pour faire des photos valables, dommage!

Oops, that was close!!
The action was too fast to photograph...

 


You might also like:

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...