1 avr. 2011

L'élephant africain

Loxodonta africana
Mammalia, Proboscidea, Elephantidae

Le plus gros mammifère terrestre, impressionnant et surprenant pour bien des raisons! Si une femelle pèse jusqu'à 3 tonnes, un vieux mâle peut peser jusquà plus de 7 tonnes!
De récentes études génétiques ont permis de démontrer qu'il existe deux espèces africaines: Loxodonta africana africana qui vit plutôt dans les plaines et Loxodonta africana cyclotis qui vit dans les forêts.
L'espèce a été menacée mais en Afrique australe, sa gestion intelligente a fait remonter ses effectifs considérablement, surtout dans la région de Chobe, au nord du Botswana.

Eléphant du Pilanesburg National Park dans la Province du nord-ouest en Afrique du Sud, à l'ouest de Prétoria. Ce park jouxte le grand complexe récrétif de Sun City:

African Bush (Savanna) Elephant
Pilanesburg National Park, North West Province in South Africa, west of Pretoria. This park borders with the entertainment complex Sun City:

Argentique, scanné:

Leur dentition est assez incroyable:
elle est renouvelée 6 fois dans leur vie (qui peut atteindre entre 60 et 70 ans). Leurs dents, au nombre de 24, poussent horizontalement et se déplacent de l'arrière vers l'avant, comme un tapis roulant au fur et à mesure qu'elle s'usent, les nouvelles remplaçant les usagées!
Maximum female weight: 3 tons. An old male can reach 5 to 6 tons!An elephant is quite an extrordinary animal but I just wish to mention their amazing dentition: they go through six sets of large brick-like teeth that grow and slowly move to the front as they are worn down. The old teeth fall out and are then replaced by new ones.

Les défenses
Quoique certaines femelles n'aient jamais de défenses, certaines comme les mâles peuvent en avoir de longues: elles poussent de 18cm par an.
Les vieux mâles porteurs des plus grandes défenses, les "Tuskers", sont bien connus des locaux qui leur donnent des noms liés aux endroits où ils vivent. Certaines peuvent mesurer jusqu'à 3 mètres et peser plus de 90 kilos!


Both male and female African elephants have large tusks that can reach over 3 m in length and weigh over 90 kg. They grow about 18 cm a year. An oldie with huge tusks is called a "Tusker" and some are so well known they are given names, usually from the place where they live.


Dessin: Hubert Ludwig, Wikipedia

Il se distingue de son "cousin" asiatique (Elephas maximus) par une peau non pigmentée, des défenses chez certaines femelles (mais pas toutes) et ses immenses oreilles. Ces dernières peuvent atteindre 1,50m de haut!
C'est un système de ventilation sophistiqué, grâce à de mutiples vaisseaux sanguins qui se trouvent sur la face interne de l'oreille et qui permet à l'animal de se rafraîchir en les agitant, surtout lorsqu'il se trouve loin des points d'eau.

It differs from its Asian "cousin" (Elephas maximus) by its non pigmented skin, the presence of tusks with certain females (but not all) and its huge ears. These can reach 1,50m in length: they are a sophisticated system of ventilation, thanks to mutiples blood vessels at the surface of the ear's rear side. The elephants cool down by flapping them, especially when far from water spots.


Kruger Park:




2 commentaires :

  1. Bonsoir, quelle grâce malgré le poids ... et assurément un animal sensible, que, hélas, on maltraite trop souvent.
    J'aime beaucoup vos explications sur la dentition ... si seulement les humains s'en étaient inspirés !!!!
    Toutes mes bonnes pensées, oceandefleurs

    RépondreSupprimer

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